Божия Матерь Семистрельная

  Образ Божией Матери Семистрельная находится в Тошенской Иоанно-Богословской Семистрельной церкви, на погосте, расположенном недалеко от г. Вологды, на берегу реки Тошни. В Православной Церкви существуют еще две иконы с такой иконографией: «Умягчение злых сердец» и «Симеоново проречение». Они отличаются друг от друга расположением стрел, вместо которых часто изображаются мечи. В молитвенной практике различие между тремя иконами не проводится, так как они относятся к одному иконографическому типу. 
  Верующие просят перед образом о примирении враждующих и избавления от жестокосердия. Иконография была создана на слова пророчества Святого Праведного Симеона, произнесенные в Иерусалимском храме, куда Пресвятая Богородица и Святой Праведный Иосиф принесли Младенца Христа на сороковой день после Рождества: «Се, лежит Сей на падение и на восстание многих в Израиле и в предмет пререканий, — и Тебе Самой оружие пройдет душу, — да откроются помышления многих сердец» (Евангелие от Луки глава 2 стих 34-35). 
  Семь, пронзающих Ее тело стрел или мечей – это символическое изображение скорби Богоматери, увидевшей страдания Своего Сына. По учению Православной Церкви Господь был Распят за грехи людей, и каждый день вновь распинается на Литургии за грехи ныне живущих. Поэтому семь стрел, или мечей, — это, также, символ семи смертных грехов человеческих, приносящих Богородице бесконечные страдания.
  На Семистрельной иконе Пресвятая Богородица изображается без Богомладенца, склонившей Свою главу к правому плечу и пронзенной в грудь семью стрелами или мечами, из которых четыре находятся с левой стороны, а три с правой. На иконе «Умягчение злых сердец», или «Симеоново проречение» мечи расположены несколько иначе: по три справа и слева, а седьмой – снизу.
  Самой Семистрельной иконе не менее 600 лет. Долгое время святой образ находился на повороте лестницы колокольни церкви в честь апостола Иоанна Богослова (близ Вологды). Обращенную ликом вниз икону принимали за обыкновенную доску, по которой ходили, пока не было видения расслабленному в городе Кадникове, что он получит исцеление после молитвы пред этой иконой. Перед обретенной иконой отслужили молебен, после чего больной выздоровел. Особенно прославилась икона в 1830 году во время свирепствовавшей в Вологде холеры.
  День памяти образа Пресвятой Божией Матери «Умягчение злых сердец» (Семистрельная) совершается 14 июня и 26 августа.